Le mot Ballade désigne, au sens classique, un poème médiéval à forme fixe composé de trois couplets et d'un quatrain ou demi-strophe (appelée envoi), chacun des couplets se terminant par un vers refrain, reliquat de la forme chantée des origines. Les strophes ont le plus souvent huit ou dix vers développant des thèmes fort variés. On en trouve Les exemples les plus importants se trouvent chez Guillaume de Machaut et Eustache Deschamps (fin XIVe siècle), Christine de Pisan et François Villon (début et milieu du XVe siècle) puis au XVIe  Clément Marot mais la Pléiade va plutôt privilégier l’ode et le sonnet.

          
Guillaume de Machaut, le grand précurseur            Brassens chante Villon

Au Moyen Âge, la ballade associe un texte à forme fixe et une musique spécifique. Par exemple, Guillaume de Machaut (1300-1377) dont il existe une partition musicale pour 42 ballades sur les quelque 235 qu’il a écrites. Elle évoluera vers des formes diversifiées au contenu romantique puis vers la chanson au rythme lent et mélodieux.

La structure de la ballade classique est basée sur trois huitains suivie par deux vers dont le dernier reprend le premier vers de la ballade. Elle est complétée par un refrain nommé envoi qui se présente sous forme d’un quatrain.
Soit au total 34 vers.

Les rimes sont de type ab ab ba ba ca et ac ac pour l’envoi, soit trois rimes différentes, avec un vers qui revient à la fin de chacune des quatre strophes. Autrement dit, les rimes soit, pour chaque huitain, deux rimes croisées, une simple, l’autre inversée.

        
  François Villon                              Iconographie médiévale

                                                       Ballade exotique

                                          Oh oui, j’ai pas mal bourlingué 
                                          Sur les continents, en Afrique,
                                          Égaré dans le Ténéré
                                          Et même jusqu’en Amérique
                                          Là où il y a plein de fric,
                                          Où je suis très vite passé,
                                          Béat devant des sites uniques
                                          Que par-dessus tout j’ai aimés.
                                          Tout au long de ma pauvre vie 
                                          Oh oui, j’ai pas mal bourlingué !

                                          Oh, que j’ai pu en côtoyer
                                          Des gens plus ou moins sympathiques,  
                                          Des jeunes, des vieux, des paumés,
                                          Des rigolos vraiment uniques,
                                          Et même des types très chiques
                                          Qui vous offrent leur amitié
                                          Sans jamais un brin de critique.
                                          Et j’allais hiver comme été
                                          Tout seul ou avec des amis
                                          Oh oui, j’ai pas mal bourlingué !

                                          J’en ai traversé des contrées,
                                          Sillonnant le golfe persique 
                                          Dans tous les pays pétroliers
                                          Jusqu’au désert arabique,
                                          J’ai vu des filles magnifiques
                                          Au corps si joliment sculpté, 
                                          Dans des pays asiatiques
                                          Aux douces lumières diaprées
                                          Qui ont un goût de paradis.
                                          Oh oui, j’ai pas mal bourlingué !

                                        Du Belley, après l’Italie
                                          Revint dans son petit Liré
                                          Sans éprouver de nostalgie...
                                          Oh oui, j’ai pas mal bourlingué !

Mes fiches sur la poésie :
* Le rondeau, Un moment d'exception -- La ballade, Ballade exotique--
* Virelai, Que l'amour ne me blâme -- Lai lyrique Sur l'amitié -- L'ode Ciel et terre --
* Piquante épigramme --

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